¿Cómo repercuten las relaciones sociales en nuestra salud?

¿Tienes muchas relaciones sociales? ¿Te consideras una persona sociable? ¿O tal vez prefieres el aislamiento y pasar mucho tiempo contigo mismo? Sea como sea, desde Nueces y Neuronas pensamos que hay algunas cosas relacionadas con el impacto de las relaciones en nuestra salud que deberías conocer.

Al parecer, diferentes estudios han demostrado que la felicidad y las relaciones sociales tienen una correlación directa, ya que la felicidad percibida aumenta los niveles de sociabilidad y también la calidad de las interacciones sociales; y éstas a su vez tienden a incrementar el nivel de felicidad. Las investigaciones indican que las personas felices tienen una mayor cantidad y una mejor  calidad de relaciones familiares y de amistad (Dienes and Seligman, 2002).

Se han llevado a cabo experimentos en los que se han realizado intervenciones para poner a las personas en un estado de humor más feliz, y se ha podido comprobar que estas personas se vuelven más sociables, más dispuestas a ayudar a los demás y más cooperativas. Además, en este estado de felicidad las personas intentar hacer más felices a aquellos que tienen a su alrededor (Diener and Tay, 2012). De tal manera que uno de los beneficios de la felicidad consiste en que proporciona mejores relaciones sociales a las personas felices, así como a las que están a su alrededor (Lyubomirsky et al 2005).

También se ha comprobado en estudios experimentales en el laboratorio, que cuando se pone a las personas en un estado emocional positivo, expresan mayor interés en llevar a cabo actividades sociales y prosociales en comparación con las personas a las que se les ha inducido un estado emocional neutro. Por otro lado, aquellos a los que se les ha inducido un estado de emociones negativas indican un menor interés en las actividades sociales (Cunnungham, 1988). De tal manera que las personas  a las que se les induce un estado emocional positivo encuentran las actividades sociales más reforzantes y gratificantes que las personas que no han sido puestas en este estado positivo.

 A día de hoy, los científicos ya saben que las relaciones sociales positivas son muy beneficiosas para nuestra salud. Esto ocurre porque el apoyo social tiene una relación inversa con el estrés y la depresión, por lo que es esencial en situaciones de crisis, como la pérdida de un empleo o un divorcio (Buchanan and McConnell, 2017). Poder contar con los demás hace que las situaciones adversas se sobrelleven o resuelvan de un modo más positivo.

En definitiva, el apoyo social tiene efectos beneficiosos para la salud, ya que reduce la probabilidad de aparición y desarrollo de diversas enfermedades como las coronarias o las tendencias suicidas. Además potencia la seguridad, el sentido de pertenencia a un grupo y el contacto social.

Un estudio de la Universidad de California del Norte reveló que se puede mejorar la salud aun cuando no se ejercita físicamente. El estudio sugiere que las relaciones sociales de una persona influyen directamente con su mortalidad. Los datos obtenidos en el estudio revelaron que las relaciones sociales de una persona son igual de importantes que su práctica de ejercicio físico. Los investigadores analizaron la presión arterial, la circunferencia de la cintura, las inflamaciones y el volumen de masa corporal de los participantes. Encontraron que:

  • Los adolescentes y adultos de edad avanzada que socializaban menos tenían una vida menos saludable.
  • En los participantes de mayor edad el aislamiento social causaba más daño que la diabetes.

Sin embargo, esto no justifica el hecho de dejar de hacer ejercicio físico. A pesar de que las relaciones sociales influyen directamente en la salud de una persona, los beneficios de la actividad física son muy altos.

Algunos investigadores nos dicen que una vida social activa durante la vejez puede proteger contra la demencia (Fiatiblionini et al, 2004). El aislamiento social es un factor de riesgo potente pero poco comprendido de morbilidad y mortalidad, y sus consecuencias negativas son más importantes entre los ancianos, los pobres y las minorías (Cacioppo and Hawekley, 2003). Esto es un dato a tener en cuenta, ya que cada vez hay un número mayor de personas que viven solas y, por lo tanto, son más propensas al aislamiento social.

De todo esto podemos concluir que tanto la calidad como la cantidad de nuestras relaciones sociales, afectan nuestra salud mental, nuestra salud física y el riesgo de mortalidad. Los estudios demuestran que las relaciones sociales tienen efectos a corto y largo plazo sobre la salud, para bien y para mal, y que estos efectos surgen en la infancia y a lo largo de la vida para fomentar la ventaja acumulativa o desventaja en la salud.

La evidencia científica apoya las siguientes premisas, y es ―desde este punto de vista empírico― necesario construir una base política para promover los lazos sociales y la salud (Kok et al, 2013):

  • Los lazos sociales afecta a la salud mental, la salud física, las conductas de salud y el riesgo de mortalidad.
  • Las relaciones sociales son un recurso potencial que puede aprovecharse para promover la salud de la población.
  • Los lazos sociales son un recurso que debe ser protegido y promovido.
  • Los lazos sociales pueden beneficiar a la salud más allá de los propios individuos, ya que influyen en la salud de los demás a través de las redes sociales.
  • Los lazos sociales tienen efectos inmediatos (salud mental, comportamientos de salud) y a largo plazo, efectos acumulativos sobre la salud (salud física, mortalidad,…) y por lo tanto, representan oportunidades a corto y largo plazo de inversión en la salud de la población.

Nuestra recomendación es que des pie a situaciones que puedas disfrutar en compañía de los demás. Una conversación en una cafetería, un paseo, una salida de senderismo o una visita, son actividades que pueden ayudar a reforzar los lazos sociales y prevenir posibles futuros problemas de salud.

A continuación os dejamos un vídeo en el que el psiquiatra Robert Woldinger nos habla de la importancia de las relaciones sociales. ¡Esperemos que os guste!

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